<タイ>水上バス「チャオプラヤーエクスプレス」に乗って王様が暮らすドュシタニ地区へ行ってみた

🇹🇭タイ/バンコク 2019年12月28日

私たちは気楽に「タイ」と呼んでいますが、正式には「タイ王国」、国王を元首とする立憲君主国家です。

今でも不敬罪が存在するこのタイでは、地名や有名な観光スポットも王室との関係が深いのです。

タイの歴史を調べながら、バンコクを走る水上バス「チャオプラヤー・エクスプレス」に乗って、王様たちが暮らすドゥシット地区に行ってみました。

バンコクの正式名称

タイの首都バンコク。

首都圏全体の人口は1600万人を超え、今や世界有数の巨大都市となりました。

私たち外国人はバンコクと呼んでいる町を、タイの人たちは「クルンテープ(天使の都)」と呼ぶことを知ったのは、1980年代、バンコク特派員として赴任した時です。

「クルンテープ」というのは、この地に初めて都を開いたラーマ1世が名付けた町名の一部にすぎません。

正式名称は、「クルンテープ・マハーナコーン・アモーンラッタナコーシン・マヒンタラーユッタヤー・マハーディロック・ポップ・ノッパラット・ラーチャタニーブリーロム・ウドムラーチャニウェートマハーサターン・アモーンピマーン・アワターンサティット・サッカタッティヤウィサヌカムプラシット」という壮大な名前です。

その意味は、「インドラ神がヴィシュヌカルマ神に命じてお作りになった、神が権化としてお住みになる、多くの大宮殿を持ち、九宝のように楽しい王の都、最高・偉大な地、インドラ神の戦争のない平和な、インドラ神の不滅の宝石のような、偉大な天使の都」ということのようで、こうしてみるとインド文化の影響が想像以上に強かったことがわかります。

この名前をつけたラーマ1世は、現在のタイ王家であるチャクリー王朝の初代国王です。

タイでは、どこに行っても国王や王族の肖像画を目にします。

亡くなった先代のプミポン国王に比べると、今のワチラーロンコーン国王は人望がないと皇太子時代は心配されていましたが、どうして立派にラーマ10世としてお務めをされていらっしゃるようです。

タイ国民から絶大な親愛を集める国王一家は今どこに住んでいるのか、チャオプラヤー川を走る水上バスに乗って訪ねてみることにしました。

チャオプラヤー・エクスプレス

バンコクを流れるチャオプラヤー川。

私たちが暮らしていた30年前に比べると、超高層のホテルやマンションが随分増えました。

ちなみに、チャオプラヤーとはタイにおける官位の名前だそうで、初代国王ラーマ1世はチャオプラヤー・チャクリーと呼ばれました。

この川を上り下りする便利な水上バスが「チャオプラヤー・エクスプレス」です。

世界最高峰のホテル「マンダリン・オリエンタル・バンコク」脇の船着場「ORIENTAL PIER」から水上バスに乗りこむことにしました。

水上バスの船着場には番号が振られていて、ここの番号はN1です。

ちょうど目の前でボートが行ってしまいました。

「土曜日なので次は30分後だ」とタイ人のおじさんが教えてくれます。

仕方がないので、川を行き交う船を眺めながら時間を潰します。

それにしても、すごい数の実に様々な種類のボートが走っています。

こちらは超高速で川を疾走する水上タクシー。

これはホテル客を対岸のレストランに運ぶオリエンタルホテルの専用船。

そしてこちらは、川に浮いたゴミを回収する清掃ボートです。

チャオプラヤー川は大切な観光資源ですからねえ・・・。

船着場には、乗船の注意点がタイ語で書かれた看板が設置されていました。

これだけの船が走っていると、事故も起きるかもしれません。

20分ほど待つと水上バスがやってきて、無事に乗り込むことができました。

座席はもう満席です。

実は私たちが乗船した乗り場の一つ手前が、BTSスカイトレインの最寄の船着場なので、ここから乗ってくる観光客が多いのです。

船着場での停船時間をなるべく短くするためでしょう。

乗船前には運賃は払いません。

ボートに乗った後で、船内にいる車掌さんが回ってきますので、そこで現金で払います。

運賃は一律で15バーツ(約54円)。

ちゃんと払うとこんな切符がもらえますが、降りる際にこの切符をチェックされるわけではありません。

船が混雑して身動きできなくなると、車掌さんが自由に船内を回れなくなり、代わりに甲高い叫び声が船内に響きます。

「運賃を払って!」と叫んでいるのでしょう。

でも私が見る限り、積極的に自分から運賃を払おうとする人はおらず、無賃乗船している客が結構いるように思えました。

変わったもの、変わらないもの

船の端に立ったまま、川岸の景色を眺めます。

「ロイヤル・オーキッド・シェラトン」。

30年前、私が住んでいた頃できた当時最新鋭の高級ホテルでした。

その隣には、「リバー・シティー」。

美術品や骨董品などを豊富に揃えたショッピングセンターです。

昔ながらの、こんな建物も残っていました。

30年前は川沿いにはこんな建物ばかりで、生活感に満ち満ちていた思い出があるので、こうした古い建物を見るとなんだか安心します。

洪水も多い川岸は、もともと不法占拠者が住む場所だったのです。

こうした古いビルも30年前によく見ました。

今にも崩れそうなテラス席に腰かけて、川を眺めながら食事をした記憶があります。

あれは一体、どこだったんだろう?

思い出せません。

そうかと思えば、こんな高層マンションもいくつも建っています。

こうしたビルは、30年前にはなかったはずです。

船着場が近づくと、若い車掌が身軽に岸に飛び移り・・・

素早くロープを係船柱に引っ掛けると・・・

運転手はギアをバックに入れて、船を岸に近づけます。

そして、船が接岸しロープがピンと張られた瞬間に、待っていた乗客は素早く船に乗り移ります。

するとロープを解いてすぐに出港。

その間、わずか20秒の早業でした。

軽業師のような一連の動作を見ているだけで、楽しくなってきます。

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