<サンマリノ>イタリアの中にある世界で5番目に小さな国は、世界最古の不思議な共和国だった

🇸🇲サンマリノ 2018年8月16日

小さな国って、なんだかとても興味がわきませんか?

世界一小さな国は、ローマ・カトリックの総本山であるバチカン市国、2番はモナコ、3番・4番は南太平洋のナウルとツバル、そして5番目に小さな国が今回訪れたサンマリノ共和国です。

イタリアの中に取り残されたような小さな国は、山の上に築かれた絶景の世界遺産。そして、「世界最古の共和国」でした。

リミニからバスに乗って

イタリアの中にある小さな国「サンマリノ共和国」への玄関口は、アドリア海に面するリゾート都市リミニです。

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私たち夫婦が宿泊したのはイタリアの「美食の町」ボローニャ。

ボローニャの中央駅を午前8時に出発する特急列車に乗り、リミニへと向かいます。

片道1時間10分ほどの列車の旅、料金は16ユーロでした。

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リミニの駅前通りを渡った少し右手に、小さなタバコ屋兼土産物屋があります。

注意深く見ると、「TICKET   SAN MARINO」と書かれた看板がかかっているので、この店でバスのチケットを購入してください。

往復で10ユーロ。

この店でチケットを買っておくことをオススメするには理由があるのです。

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切符を買って右手に進むと、サンマリノ行きのバス停があります。

すでにかなりの人がバスを待っていましたが、列になっていないのでなんだか嫌な予感がしました。

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サンマリノ行きのバスは1日12本。

私たちがリミニ駅に到着したのは9時13分。切符を買って9時25分発のバスに乗るのはかなりバタバタです。

バスは少し遅れていました。

ローマ行きのバスが先にやってきて、大きな荷物を持った人たちが乗り込みます。

サンマリノ行きのバスを待つ人たちの間にも、少し緊張が走りました。一列に並んでいないので、バスが来たら早い者勝ちになることが予想されます。

その時、ローマ行きのバスを追い越すようにして1台のバスが止まりました。

サンマリノ行きです。

群衆が一斉にバスに押し寄せます。こういう状況を予想していた私は、のんびりした妻を促して素早く動きました。とても写真を撮る余裕などありません。

バスの入り口から我先に乗り込む乗客たち。遠慮していたら座席がなくなり、次のバスを待つ羽目になってしまいます。

何とか妻を押し込み、私も続いて無事に乗り込みました。

事前にチケットを買っておくことは、生存競争を勝ち抜く上で必要なことなのです。

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ところが、結果的にはバスが予想外に大きくて、全員座ることができました。

ちゃんと並んでいれば、あんなに混乱しなかったのに・・・。

ともあれ、バスは定刻を少し遅れてリミニを出発したのです。

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20分ほど走ると、遠くに岩山が見えて来ます。

ティターノ山です。

あの山の頂にへばりつくように築かれたのが、サンマリノの街です。

不覚にも何も知らず右側の席に座ってしまいましたが、サンマリノに向かう道中、ティターノ山の写真を撮ろうと思ったら、左側の席に座ることをオススメします。

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30分ほどでバスはティターノ山の麓にたどり着きます。

岩山の上に築かれた3つの塔がはっきりと見えてきました。

ティターノ山は739m。

海岸に位置するリミニから緩やかに登って来たのです。

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「サンマリノ」の標識が見えました。

小さなサンマリノ共和国の首都サンマリノ市は、ティターノ山の山頂にあるのです。

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角を曲がると、黄色の制服を着た警官らしき人影が見え、多くの車が止まっていました。

ここが国境かと思ったら、山頂に登るロープーウェイの乗り場らしく、知らぬ間に国境を通過していたようです。

イタリアとサンマリノの国境がどこだったのか、バスに乗っているとまったくわかりません。

サンマリノ共和国の面積は日本の十和田湖と同じくらい、文字通り四方をイタリアに取り囲まれた浮島のような独立国なのです。

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バスはつづら折りの山道をノロノロ上がり、リミニからおよそ45分で山頂のバスターミナルに到着した。

リミニでは混乱して撮影できませんでしたが、サンマリノ行きのバスはこんな感じ、白地のボディーに水色の文字が書かれています。

白と水色は、サンマリノの国旗の色でなのです。

世界遺産サンマリノ

バスがサンマリノ市の駐車場に到着すると、そこからさらに上へと歩かなければなりません。

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バスターミナルは、すごい急峻な山の上に造成されていることが上から見るとよくわかります。

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黄色の制服をした警官が・・・。

ここがサンマリノ市の正門です。

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サンマリノ市では、信号を見かけません。

正門の前で交通整理に当たる警官の黄色い制服が、青空をバックにまぶしいほどです。

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こちらが、サンマリノの正門に当たる「聖フランチェスコ門」。

この内側が旧市街、サンマリノの歴史地区です。

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門の内側には、世界遺産のプレートが掲げられていました。

「サンマリノの歴史地区とティターノ山」は、2008年に世界遺産に登録された。

山の上に残る中世の街並みと独特な歴史が評価されたのです。

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聖フランチェスコ門を過ぎると、細い坂道がうねうねと続きます。

坂の両脇には商店が並び、まるでフランスの観光名所モン・サン・ミシェルにそっくりです。

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売られているのは、きれいな石鹸や・・・

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革製品・・・

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なぜか、アヒルのおもちゃ・・・

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これまたなぜか、ミリタリーショップもたくさんありました。

サンマリノ共和国には消費税がないため、買い物目的でこの国を訪れる観光客も多いと言います。

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路地を抜けると素晴らしい眺望が広がります。

サンマリノを訪れる観光客は年間300万人、その観光収入がGDPの50%を占めています。

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サンマリノ共和国は法人税も17%と安く、いわゆるタックスヘイブンと呼ばれる国の一つです。

だから、この小さな国の中に11もの金融機関があるといいます。

その結果、驚くことに人口3万3000人ほどのこの国の国民1人あたりのGDPは世界13位。

周囲を取り囲むイタリアはもちろん、ドイツ、フランス、イギリスや日本よりも高いのです。

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坂を上がっていくと、窪地になった競技場が現れました。

とても歴史を感じさせる場所です。

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ここでは今でも、伝統的な石弓の競技会が開かれています。

石弓とはボーガンのようなもので、サンマリノの石弓兵は有名だそうです。

山の下から侵略してくる敵を、この石弓で撃退し街を守り抜きました。

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さらに坂を登っていくと、ロープーウェイの駅に到着しました。

文字通り断崖絶壁の上に作られた駅です。

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ロープーウェイは、先ほどバスで通った麓の町ボルゴ・マッジョーレと山頂のサンマリノを結んでいます。

はるか彼方に、イタリアのリミニの町とアドリア海が見えました。

まさに絶景の地、街全体が展望台のようです。

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近くに石造りの観光案内所がありました。

目立たないので、注意深く探さないと気づかずに通り過ぎてしまいます。

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サンマリノの入国にはビザは必要ありませんが、観光案内所で5ユーロ払えば、記念に観光ビザをもらうことができます。

せっかくなので、私たちも5ユーロ払ってビザを取得することにしました。

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キラキラと光るシールも貼ってくれて、見た目も綺麗な立派なビザです。

サンマリノは、独自の切手やコインも発行していて、これがコレクターたちの間ではレアものとして人気なのだそうです。

小さな国でも、知恵を絞れば小さいがゆえに価値を持つレアな商売があるのです。

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