<奈良>大仏の首が落ちた! 大仏殿が焼けた! 大きいだけじゃない東大寺の歴史に触れる

🇯🇵奈良 2019年11月30日~12月1日

奈良の大仏を見てきました。久しぶりに見ると、やはり大きいです。

でも、それだけではブログも書けないので、東大寺の歴史を調べながらまとめてみることにします。

大仏殿が焼けたのは知っていましたが、首が転がり落ちたこともあったことは今回初めて知りました。

南都六宗と南都七大寺

古都・奈良の朝・・・。

ねぐらから起き出した鹿たちが、交差点を占拠しています。

親子でしょうか?

子鹿の面倒をみる母鹿の姿もありました。

鹿せんべいを売るおばさんに、朝ごはんを催促する図々しい鹿もいました。

鹿がいるだけで、とても非日常を感じる朝の散歩です。

奈良に宿泊した朝、早めに朝ごはんを済ませて2つの世界遺産、興福寺と東大寺をぐるりと散歩しました。

興福寺は法相宗の大本山、東大寺は華厳宗の大本山で、そのほか律宗、三論宗、成実宗、倶舎宗を合わせて、奈良時代の仏教には南都六宗と呼ばれる6つの宗派がありました。

私たちに馴染みのある後世の宗派に比べると、南都六宗は経論の研究が中心で、複数の学派を兼学するのが普通だったそうです。まだ大陸から伝わったばかりだったので、まずは学ぶところからスタートしたのでしょう。

法相宗は、大乗仏教の代表的哲学の一つである「唯識(ゆいしき)」を学びます。仏教の心理学ともいえる学問だそうです。

かなり難しくて意味がわかりませんが、私が読んだ「奈良県の歴史散歩」には次のように説明されていました。

眼耳鼻舌身意(げんにびぜっしんに)の六識の奥にあるマナ識(自我のこと)とアラヤ識(すべてのものを生みおこす心の本体)の存在を説くのが特徴。この八識から心こそが、すべてのものをつくり出す根本であるというのが、唯識の考えの基本である。インドの高僧無著(アサンガ)と弟の世親(バスバントゥ・天神菩薩)が開いた。2人の師にあたるのが弥勒(みろく・マイトレーヤ)で、実在の人物であるとされており、仏の弥勒菩薩と同一視される。やがて唯識は、玄奘三蔵によって唐に伝えられ、その弟子慈恩大師によって法相宗が開かれた。日本では興福寺と薬師寺を大本山とする。かつて法隆寺や清水寺も法相宗であった。

「奈良県の歴史散歩 上 奈良北部」より

弥勒菩薩やら三蔵法師やらが登場するので多少興味が湧きますが、最初に日本に伝わった仏教というのは、こうした哲学的なものだったということがわかりました。

一方、華厳宗については、このように説明されていました。

華厳経を教義の中心とする宗派で、盧舎那仏を本尊とし、世界のすべての事柄は、縁起によってつながっているという「一即多、多即一」を所説とする。東大寺を大本山とし、新薬師寺・帯解寺・安倍文殊院などが属する。

「奈良県の歴史散歩 上 奈良北部」より

「一即多、多即一」とは、まるでラクビーのようです。

ちなみに、奈良時代に平城京の周辺にあって朝廷の保護を受けた7つの寺を「南都七大寺」と呼ぶのだそうです。

東大寺や興福寺に加えて、元興寺、大安寺、西大寺、薬師寺、法隆寺。

法隆寺は少し平城京から離れているので、唐招提寺を代わりに入れる場合もあるようです。

そんなお勉強をしたうえで、南都六宗の大本山の一つであり、南都七大寺の一つでもある世界遺産・東大寺にお参りしましょう。

最初にお断りしておきますが、東大寺には初日の夕方と翌日の朝と2回にわけて訪れたので、記事の中に朝と夕方の写真が順不同で出てくるので悪しからず・・・。

南大門と金剛力士立像

東大寺には、南側から入るのが正式ルートです。

たくさんの鹿たちがお出迎え。

おみやげ物屋が並ぶ石畳の参道の奥に見えるのが・・・

東大寺の正門「南大門」です。

中国では建物の南を正面にする習わしがあり、古代日本も中国文化を模範としたため、正門である南大門はほかの門よりも大きく作られました。

高さは約26m。

近くから見上げれば、確かに圧倒される大きさです。

南大門の正面に掲げられた額には、「大華厳寺」と書かれています。

文字通り、華厳宗の大本山であることを表しているのでしょう。

現在残っている南大門は1199年に再建されたもので、すごく年季が入っていて、国宝にも指定されています。当時の中国・宋の技術を導入して建てられたそうです。

この南大門で必見なのは、こちら・・・

東大寺を守護する「木造金剛力士立像」。

日本最大の木彫仁王像であり、国宝です。

1203年に運慶・快慶ら奈良の仏師20人が総出で69日間で完成されたと言われています。

口を開いた「阿形(あぎょう)」が836.3cm。

「阿吽(あうん)」の「阿」です。

阿吽とは、古代インドでは宇宙の始まりから終わりまでを表す言葉とされ、阿(a)は全く妨げのない状態で口を大きく開いたときの音で、始まりを意味します。

一方、口を閉ざした「吽形(うんぎょう)」は842.3cm。

「阿吽」の「吽」は、口を完全に閉じたときの音(m)で、物事の終わりを意味しています。

仁王像はどこのお寺でも目にするので珍しくはありませんが、東大寺の金剛力士像は近くから見るとその大きさに圧倒されます。

そして筋骨隆々としたその肉体美。

それぞれ3000個もの部材を使用した寄木造とは思えない流れるような像です。

南大門を抜けた先、右手にあるのが東大寺の本坊です。

11世紀後半以降、上皇や天皇が高野山参詣の際に御所として使ったり、1195年の大仏殿落慶供養会では源頼朝の宿所となりました。

1877年には明治天皇が宿泊したこともあり、それを示す石柱も建てられていました。

ちなみに、この本坊では写経もできるようです。

大仏殿は世界最大の木造建築物?

参道をさらに北へ進むと、右手に池が現れます。

「鏡池」です。

鏡池の名の通り、鏡のように周囲の風景を水面に映し出します。

参道の先にあるのが中門、その背後の大きな建物が大仏殿です。

大仏殿を守るように建つ中門(ちゅうもん)は、1716年ごろ再建されたと伝えられる国の重要文化財です。

中門は基本的に閉じられていて、ここから入ることはできませんが、大仏殿を拝むことはできます。

入場料を払いたくないという人は、ここから参拝も・・・。

ただ、一年に一回、元日の0時から8時までは中門が開き、まっすぐ大仏殿に入ることができるそうです。

中に入りたい人は、中門から廻廊沿いに左手に進むと入場門があります。

ここで入場券を買います。

入場料は、大仏殿だけなら600円、東大寺ミュージアムとのセット券だと1000円となります。

私は行きませんでしたが、東大寺ミュージアムは南大門を過ぎた左手、本坊の正面にあり、仏像などを見ることができるようです。東大寺に伝わる古文書などを閲覧できる東大寺図書館も併設されていて、東大寺のことを詳しく知りたい方には必見の施設でしょう。

ゲートを抜けると大仏殿がドーンと見えてきました。

寺社仏閣はやはり年を取ってから来なければその価値はわかりません。小学校の修学旅行でも来たはずですが、当然のごとく何も覚えていませんでした。

写真ではうまく伝わりませんが、大仏殿・・・やはりでかいです。

もちろん国宝で、「東大寺金堂」というのが正式名称のようです。

近づくと、ますますその大きさに圧倒されます。

大きさについては資料によっていろいろなので、とりあえずウィキペディアの数字を使うと、正面の幅が57.5m、奥行き50.5m、棟までの高さ49.1m。

「世界最大の木造建築物」と呼ばれています。

中国あたりにはもっと大きい建物がありそうだなと思って調べてみると、中国ではないですが、いくつかもっと大きい木造建築物がヒットしました。

スペインのセビリアに2011年4月に完成した「メトロポールパラソル」という博物館などが入る建物は、幅150m、奥行き70m、高さは26m。アメリカのオレゴン州にある飛行船格納庫は、幅90.2m、奥行き304.8m、高さ51.8mもあるという情報もあります。

東大寺の公式サイトには、「世界最大級の木造建築」という表現が使われていました。

そもそも奈良の大仏は、743年、聖武天皇の発願により制作が開始されました。

そして大仏殿がほぼ完成し盛大な開眼供養が行われたのは752年、奈良時代のことです。

実は、創建された時の大仏殿は今よりもさらに大きなものでした。

「東大寺要録」によれば、その大きさは、幅は29丈(約85.8m)、奥行き17丈(約50.3m)、高さ12丈6尺(約37m)。

今よりも横幅が今の1.5倍、そのかわり高さは今より少し低かったことになります。

大仏殿は2度焼失した

こうして今から1300年以上前に建てられた大仏殿ですが、実は過去に2度、戦乱に巻き込まれ燃えてしまったのです。

奈良時代に作られた大仏殿が最初に焼失したのは、1180年。

平重衡による南都焼討によって、他の主要施設もろとも東大寺はほぼ全焼したのです。

平清盛が権力を握っていたこの時代、東大寺など奈良の寺社は皇室との関係を盾に平氏に従わず、ついに清盛の命を受けた重衡らの軍勢が奈良に攻め込んだのです。東大寺など有力なお寺は強力な僧兵を抱えていましたが、平氏軍が放った火は東大寺や興福寺をはじめ奈良の町の大半を燃え尽くしました。

清盛は東大寺の荘園や寺領すべてを没収し、寺の再建も認めない厳しい処置をとりましたが、翌年その清盛が謎の高熱で死亡します。人々は仏罰と噂し、息子の平宗盛は寺の再建を認めることにしました。

僧の重源を中心に勧進という資金集めが行われ、源頼朝の援助もあって、東大寺は1195年に大仏殿は元の大きさのまま再建されたのです。

大仏殿が再び焼けたのは室町末期の1567年、三好三人衆と松永久秀の戦いでのことでした。

これは織田信長が上洛する前、畿内一円を支配していた三好一族の内部抗争。三人衆も久秀も三好政権の幹部でした。

東大寺周辺で市街戦が展開され、東大寺に陣を布いた三人衆軍に松永軍が奇襲をかけ、東大寺が戦場となりついには大仏殿まで炎に包まれたのです。

「東大寺大仏殿の戦い」と呼ばれます。

この時は、戦国時代ということもあり、大仏殿の再建はなかなか進まず、江戸時代になって、僧の公慶が勧進活動で寄付を集め、ようやく1709年に再建されたのです。

江戸時代に再建された現存する大仏殿が創建当時より小さくなった理由は、この時の資金不足が原因だったのです。

2度も焼失した大仏殿ですが、その前に立つ「八角灯籠」は大仏開眼の752年ごろに作られたものと考えられています。

浮彫りの菩薩には天平時代の作風が・・・。

金属製灯籠としては現存最古で、国宝に指定されています。

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