<アイルランド>「百敗の民」の古戦場アスローンで知る重い歴史!列車の旅では窓上にご注意を

🇮🇪アイルランド/アスローン 2019年8月7日

司馬遼太郎さんは「街道をゆく」の中で、こんなことを書いています。

アイルランド人は、客観的には百敗の民である。が、主観的には不敗だとおもっている。

ともかくも、この民族はつねについていなくて、いつも敗けつづけでありながら、その幻想の中で百戦百勝しているのである。

街道をゆく31「愛蘭土紀行Ⅱ」より

そんな「百敗の民」の古戦場の一つ、アスローンという田舎町を日帰りで尋ねました。アイルランドの暗い過去に触れる旅です。

その際に鉄道を使ったのですが、アスローンからの帰路、私たち夫婦はある失敗をしてしまいました。皆さんもお気をつけください。

インターシティに乗って

アイルランドといえば、緑に覆われた大地のイメージがあります。

首都ダブリンだけ見ても、アイルランドを見たことにはならないと考えた私は、妻を誘って鉄道で地方に行くことにしました。

本当は司馬さんも憧れた不毛の島アラン島がよかったのですが、時間が足りません。持参した「地球の歩き方」を眺めながら、目的地をアスローンに決めました。ダブリンから列車で1時間半。距離がちょうどよかったからです。

朝7時すぎ、路面電車ルアスを乗り継いでヒューストン駅に到着しました。

アイルランド島の西部や南部への起点となるターミナル駅です。

券売機で往復の切符を買い、ホームに止まっていた7時35分発のゴールウェイ行きの列車に乗り込みます。

料金は1人往復で29ユーロ(約3400円)です。

アリルランド国鉄の時刻表や料金については、こちらのサイトで。

Irish Rail http://www.irishrail.ie/

外観は古めかしい列車ですが、車内は意外にきれいでした。テーブルを挟んで向かい合う4人席が基本です。

私たちが乗ったのは、アイルランド国鉄が運営する「インターシティ」という長距離列車。

日本のように指定席・自由席の区別はなく、誰かが予約していなければどの席に座っても自由。予約されている席は窓上のランプでわかるようになっています。

列車は定刻に出発。少し走ると、もう緑の大地が広がってきました。

「空が広いなあ」なんて思っていると・・・

こんな凄い雲が、眼前に現れたり、突然雨が降り出したり・・・。

アイルランドの雲は、実に見応えがあります。

雲の下には羊たち。

まさに絵に描いたようなアイルランドのイメージです。

途中、「Tullamore」という駅に停まります。

アイリッシュウィスキーの代表ブランド「タラモア・デュー」の故郷タラモアです。

人気の衰えで一時は閉鎖していましたが、2014年に新蒸溜所がタラモア郊外に建設され復活しました。ビジターセンターも整備されているそうです。

タラモアをすぎると、かつての砦かそれとも教会でしょうか?

石造りの廃墟も窓から見えます。

アスローンがあるアイルランド島中央部は、古くから戦略上の要衝として繁栄すると同時に争いの舞台ともなりました。

アスローン城とシャノン川

ダブリンを出発して1時間半ほどでアスローン駅に到着しました。

「Athlone」の上に書かれた「Baile Atha Luain」という文字は、アイルランドの第一公用語であるゲール語。先住のケルト民族の言葉です。

同じ地名でも全く違う呼び方のようです。

石造りのどっしりとした駅舎です。

町の中心部までは遠くなさそうなので歩くことにしました。

10分ほど歩くと、目の前に川が現れました。

シャノン川です。

随分、水量の豊かな穏やかな川です。

川沿いの道を進むと、遠くに大きな教会が見えてきました。

町の中心にそびえる「セント・ピーター教会」です。

川岸には多くの船が停泊しています。

シャノン川はアイルランドで最も長い川ですが、300kmの長さに対して高低差はわずか76m、昔から水運が盛んだったと言います。

今では、川を使ってアイルランド各地を旅行する人たちの寄港地として、また町の上流に広がる広大なリー湖を巡る遊覧船の拠点として、アスローンを訪れる観光客も多いそうです。

こののどかな田舎町がかつて、激しい戦いの舞台となりました。

「アスローン橋の戦い」と言うそうです。

その主戦場となったのが、シャノン川沿いに建つアスローン城です。

2 COMMENTS

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です