<タンザニア>ルワンダの悲劇を伝える滝!国境で見た忘れえぬ光景

🇹🇿タンザニア/ベナコ難民キャンプ 1994年5月

アフリカ中央の小国ルワンダ。この国で人類史上に残る大虐殺が起きたのは1994年、私がテレビ局のパリ特派員だった時です。

日本から遠いアフリカのニュース。関心を示さない本社に対し私が提案したのは、隣国タンザニアに押し寄せた難民キャンプの取材でした。

そこで私を待っていたのは、予想をはるかに超える衝撃の光景でした。

ルワンダ国境の川

©︎ 旅したい.com

ベナコキャンプの近くを流れるカゲラ川。

ルワンダ国内を流れ下って、タンザニアとの国境に出てきます。

まだ上流域なので流れは速く、滝となって濁流を押し流していました。

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このカゲラ川をまたぐように一本の橋がかけられていました。

ここがタンザニアとルワンダの国境。橋を渡った向こう側はルワンダ領です。

ルワンダ側のゲートには、黒いベレー帽をかぶった兵士たちが警備に当たっていました。

「日本のジャーナリストだが、ここからルワンダ国内に入って取材はできるか?」と彼らに聞いてみました。

何やら仲間内で相談した後、手招きをしながら「OK」と言います。

私は迷いました。混乱した紛争地では、往往にして現地のリーダーの許可で取材が可能になることがあります。

ただルワンダで起きているのは、歴史に残るレベルの大量虐殺です。

このゲートの先に何が待っているのか、何の情報もありません。

ルワンダに入ってみたいという誘惑と危険を知らせる虫の声。頭の中でいろんな思いがぐるぐると回ります。

結局、断念することにし、「後でまた来る」と兵士に告げてタンザニア側に戻ります。

その時でした。

橋から下を見下ろすと、滝壺の岩に引っかかるようにして、たくさんの死体が浮いているのに気づいたのです。

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その多くは女性や子供の死体です。

私が橋の上から確認できただけでもその数は20体近く、中には足がちぎれた子供の死体もありました。

大量虐殺が続くルワンダから流れ出したおびただしい数の死体は、こうしてカゲラ川を北上し、アフリカ最大の湖ビクトリア湖へと流れ込むのです。

私たちが撮影した川から流れ出す死体の映像は本社でも衝撃をもって受け止められました。それまでルワンダに関心を示さなかった本社の姿勢がころっと変わったのです。

国境からのリポートが放送された直後、私たちのルワンダ入りにGOサインが出ました。戦争取材を何度もしたベテラン記者たちにも、それは衝撃的な映像だったのです。

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